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2004/10/14

PDAはどこへゆく

・悲運の歴史 第四章の本文では、PDAについてほとんど触れていない。これは、以下のような理由による。 まずユーザーの絶対数は少なく、これから増える可能性も少ない。また製品の選択肢も少なくなっている。 とくに筆者が必須条件と考えるキーボードつきの機種は、シャープとソニーからそれぞれ数機種発売されているにすぎず、その他の機種は、 ペン入力型だ。それゆえPDAは手帳と積極的に比較する意味なしと判断して、本文中では触れなかった。 本書の主旨からは少々はずれるが、 ここでPDAの歴史を簡単に振り返ってみたい。PDAとはそもそも、’93年に、アップル・コンピュータが「Newton」 発売に際して提唱した概念「Personal Digital Assistance」の略称であったが、 それ以降に登場したペン入力型の小型デジタルデバイス、たとえばシャープの「ザウルス」シリーズや、 マイクロソフトの開発によるPocketPCなどの総称になった(*1)。誕生から現在までの歴史はひとことで言えば、 単機能の小型機器にお株をどんどん奪われるプロセスだったといえる。 まず通信機能だ。’ 90年代後半のPDAの最大のウリはメールとWebだった。当時、その高速性に注目されていたPHSと組み合わせ、 メールの送受信やWebの閲覧ができたPDAは、外出先でもインターネット接続をしたい人々に支持された。だが、’99年、 通信業界に異変の萌芽が生まれる。iモードの誕生だ。やがてこのサービスは翌2000年に会員数が600万人を超える。その後、 爆発的に普及し、携帯電話の他のキャリアとも熾烈な競争が始まる。つまり、誰もが外出先でWebやメールを閲覧できるようになったのだ。  かつてのPDAは先進的な機能を搭載していた。たとえばデジタルオーディオプレーヤー、小型ビデオプレーヤーとしての機能だ。 筆者が使っていた「G-FORT」(’00年発売 NTTドコモ)には、この2つの機能が搭載されていた。だが、 今デジタルオーディオプレーヤーといえば、アップル・コンピュータの「iPod」が人気を集めている。小型ハードディスクを内蔵し、 データストレージとしても使える。小型ビデオプレーヤーも、そろそろ各社から登場している。  PDAには辞書機能を搭載しているものも多かった。やはり筆者が使っていた「ザウルスMI‐110」(シャープ ’98年発売)には、 英和、和英などの各種辞書が搭載されており、手書き認識した文字で辞書をひくことができた。そして、 2004年には電子辞書が人気になっている。モノクロ液晶ながらフルキーボードを搭載したモデルが、学生から社会人まで広く使われている。  デジタルテキストリーダーとしての役目もそうだ。前出のザウルスには、デジタルテキストや漫画の専用配信サービスがあった。 だがこれも専門の電子ブックリーダーが登場している(*1)。 さらにいえば、携帯電話はPDA化しつつある。すでに電卓、スケジューラー、 電話/アドレス帳、メール送信・受信の機能を備えている。パソコンで使っているメインアドレスのメールをWeb越しに見るサービスもある。 カメラ機能の画像を送信する機能は、ほとんどの機種が持っているし、一部機種について言えば、ラジオ、テレビ機能すら持っている。 地上波デジタル放送の受信機能を搭載した機種が普及するのも時間の問題だ。また、専用のソフトによって、 パソコンのPIMデータと同期がとれるような機種も登場している(*2)。 肝心のデジタルデータの処理も、 ノートパソコンの進化によってメリットとしては小さくなりつつある。ノートパソコンは重量1Kgを切る機種が登場して久しく、 標準バッテリーで5時間程度動作する機種もめずらしくない。やはり筆者が所有する「モバイルギアⅡ」(NEC ’99年発売)や 「シグマリオン」(NTTドコモ ’00年発売)などは、そのキーボードのできのよさゆえの出先での文書作成や、 WordやExcelのファイルが編集できる「マイクロソフトポケットオフィス」などが便利だった。 しかしノートパソコンの性能が相対的に向上してきた今、バッテリー持続時間の長さは絶対的な長所ではなく、 重さも相対的な利点でしかなくなった。PDAよりも多少重くても、使い勝手のいいノートパソコンのほうが便利に思えるのだ。 このように、 かつてPDAが持っていた可能性のひとつひとつは、携帯電話やデジタルオーディオプレーヤーや電子辞書、 電子ブックリーダーなどそれぞれ専門化した機器によって取って代わられてしまった。これは、パソコンが、 CPUの高速化とハードディスクの大容量化、それに低価格化するプロセスの中で、ワープロ専用機やビデオ録画・編集機、印刷機などの、 周囲の家電の機能を吸収していったのとは対照的だ。・PDAは純粋化する こういったPDAの現状は、 しかしこの製品ジャンルが手帳的に使う場合にダメだと言うことを意味しない。それどころか、小型軽量でありながら、 パソコンが持つ多くの美点を継承している点で、手帳がなしえない機能を持っているといえる。 まずスケジュール機能だ。起動さえしてあれば、 スケジュールの入力はキーボードから簡単にできる(*3)。一覧性の点ではパソコンや手帳には劣るが、アラーム機能はそれなりに便利だ。  アドレスの管理はPDAの得意技の一つだ。情報を蓄積し、変更にもすぐに対応し、検索が簡単にできるのは、手帳よりも優れている。 ただし本文でも触れたように、住所の情報は、郵便物の発送時にすぐに印刷できると便利だ。そう考えると、 印刷がすぐにできないPDAで住所情報を管理する意味はあまりない。 可能性があるのは、 無線LAN機能を使ったWebブラウジングやメールチェック機能だろう。 無料または安価に利用できる公衆無線LANサービスが普及している現在、 携帯電話のようにパケット料金がかからずにネット接続ができるのはそれなりに便利だ。また、携帯電話よりも大きな液晶画面は、 一覧性に優れている。こういった接続形態の延長線上に無線LAN経由のPDA型IP電話があるのは想像に難くない(*4)。  前述のノートパソコンの性能向上のことを考えると、現在のPDAの主流がキーボードレスタイプであるのは、 それなりに必然的なことに思える。パソコンで入力されたデータを、手軽に閲覧するための目的には、キーボードは必ずしもいらない。 げんに手帳と併用する多くのユーザーがやっているのは、住所やデータの閲覧や検索なのだ。 数々の先進機能を専用機に奪われ、 新しい活用の場も未だに見えないPDAだが、次のように考えることもできる。PDAは純粋化に向かっているのではないかと思う。それは、 マルチメディアプレーヤーでも、ネット閲覧機でもなく、“検索機能付きのデジタルデータ”になろうとしているのだ。 * 1 PDAとシステム手帳との関係を語る上ではずせない機種がある。京セラから’91年に発売されたシステム手帳型PDA「リファロ」だ。 堅牢な樹脂で作られたとおぼしきバイブルサイズのバインダーを開くと、中央には開閉式の六穴リングがある。そしてその左には、 ICカード挿入スリットが2基、右にはモノクロ液晶ディスプレイと、十字キー、さらに4つの丸いボタンが備わる。ボディの重量は650g。 この中には、MS‐DOSが動作する16ビットのパソコン機能が搭載されている。リング部は非接触型のインターフェースをかねており、 オプションのリフィル型キーボードを6穴にセットすれば、そのまま文字入力ができるという。 PDAとシステム手帳を併用するユーザーが現在も多くいることを考えると、あまりにも早すぎたモデルといえるだろう。 * 2 電子ブックというコンセプトの商品は、すでに’90年代初頭にNECから発売されたことがあるが、定着しなかった経緯がある。 * 3 auが自社用機種向けに発売している「Mysync」がその一例。 *4 手書き入力タイプだとこういうときにも不利だ。 * 5 これは技術的には可能だろうし、過去のIT系展示会に出店されたこともあるが、ビジネスモデルが見えないので実現可能性は未知数だ。

※ 09年5月15日

以上の記事を加筆・修正した文章を以下の書籍に掲載しています。

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ここ数年のうちに、  IBM Workpad 30 →ソニークリエNX80 →超整理手帳 →バイブルサイズシステム手帳 と渡り歩いてスケジュールや住所録を管理してきたのだが、一覧性とデータへのアクセスしやすさ(電源ボタンを押してから起動するまで待つなどということがない....... [続きを読む]

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